Julesangen kommer fra Thüringen i Tyskland, der melodien var kjent før 1826 som folkevisa «Dort sinket die Sonne im Westen». Presten Friedrich Wilhelm Kritzinger fra Droyßig, en liten by i Sachsen-Anhalt, skrev den nye teksten, men melodien er også kjent med annen tekst.

Arrangementet kan framføres for eksempel av to kornetter/trompeter, én trombone, én baryton og én tuba, men stemmer for korpsinstrumenter i C, B, Ess og F gjør det mulig med annen besetning.

Her er det første verset og en ordrett oversettelse til norsk:

Süßer die Glocken nie klingen
als zu der Weihnachtszeit,
's ist, als ob Engelein singen
wieder von Frieden und Freud'.
|: Wie sie gesungen in seliger Nacht, :|
Glocken mit heiligem Klang,
klinget die Erde entlang!

Vakrere klinger klokkene aldri enn ved juletid,
som om englene igjen synger om fred og fryd.
Slik de sang julenatt
klinger klokker med hellig klang overalt på jord!